Monsignor Laurence Higgins havde en stærk sports baggrund

Monsignor Laurence Higgins havde en stærk Moncler Udsalg sports baggrund

Den 25. januar 2003, natten før Super Bowl XXXVII, samledes Bucs spillere i et mødelokale i San Diego til pregame masse. Den følgende nat blev de verdensmestere. Første ting først. Monsignor rullede.

‘Vi elskede altid hans homilier og pep samtaler,’ udtalte Bucs, John Lynch. ‘Jeg kan stadig høre hans irske accent.’ Du stræber efter at gøre dit bedste og vinde løbet! Du skal kæmpe og kæmpe hårdt! ‘Jeg vil aldrig glemme den før Super Bowl. Han bragte det hele. Monsignor sved i slutningen og hans kinder var alle røde. Han havde alle klar til at lege. Det var som om han var en del af holdet. ‘

Monsignor Laurence Higgins, som elsket og velvillig en holdkammerat som enhver by, der nogensinde har haft, vil blive fejret og lagt til ro i dag i hans adopterede hjem, hvor han rørte ved utallige liv. Hans smukke lys gjorde Tampa til et bedre sted.

Han var også en sports fyr.

I Monsignors hjem, ved siden af ​​St. Lawrence-katolske kirke, hvor han var præst i 49 år, er hans trøjer overalt, nogle nær det store billede af ham med Pave John Paul II. Der er to trøjer, som Bucs præsenterede ham. er en trøje fra Lightning, nr. 53, i 1953, året Higgins blev ordineret præst. Og der er en nr. 12 trøje fra hans gæliske fodbolddage i Irland, der spiller for County Derry.

Manden elskede mennesker. Og Tampa. Og sport. Og han kom til at spille.

Tony Dungy, en af ​​nutidens eulogister, mødte først monsignoren for 20 år siden, da Dungy ankom til coach Bucs. Der var det glimt i Higgins ‘øjne og bag dem den sans for humor.

‘Velkommen til Tampa,’ sagde han til Dungy. ‘Jeg’ er her for at tjene. Du ‘coaching mit team. Gør det godt. Skal ikke rydde op.’

Lørdag i Dublin, Irland, Derry spillede County Dublin på berømte Croke Park i All Ireland senior mesterskab semifinal i Gaelic fodbold, en grov blanding af fodbold og rugby, og vi mener grove.

Men inden den nationale telecast tilbød kommentatorer en ømhed. Analytiker Joe Brolly, en fremad på 1993 Derry All Ireland champion, stadig den sidste Derry titel vinder, hædret en legendarisk fremad fra Derry s 1947 nationalmester.

‘Vi husker også her en meget berømt Derry mand. Det er’ ‘Godspeed til ham. En mest bemærkelsesværdig mand.’

Monsignor Higgins var en stjerne for Derry og hele Irland. Dengang var han 5 10, 175 pund, wiry, hurtig, stærk og hård.

Kevin Murray, en eulogist i dag, Moncler Jakke Dame var co pastor med Monsignor Higgins i St. Lawrence fra 1988 til 1995. Murray ’s mor, den ukuelige Polly, var Higgins ‘lå administrator i St. Lawrence i et halvt århundrede. Pollys seks vidunderlige sønner hjalp med at passe monsignoren, selv før hun døde.

Men en dag for længe siden på St. Lawrence Catholic School var børnene ved at sparke en kuglebold, og nogen sparkede bolden til Monsignor. Han kørte lige en kugle tilbage på os, ’sagde Kevin Murray.’ Vi spredte som myrer. Jeg vil aldrig glemme det. Monsignor var en Mickey Mantle i Irland i 1947. ‘

‘Ja, alle kendte ham i Irland’, sagde Martin Gourley, 65, Higgins, nevø, som også vil give en lovskrift. ‘Sport var hans liv. Men han forlod alt det bagved. ‘

Nå, ikke alt det.

Higgins var de facto Bucs pastor i årevis, holdt masser, præsiderede over bryllupper, rådgivere spillere, rejser med holdet til væk spil, herunder Super Bowl. Han var tæt på Tampa Bay Rowdies fodboldspillere. Han sad med yankees ejer George Steinbrenner ved forårstræning. Higgins hjalp med at bygge den aftale, der byggede stadion, der bragte Yankees til Tampa.

Sammensatte movers og shakers på den tid i Tampa borgmester Dick Greco, George og Leonard Levy, Tampa Tribune sportskolonist Tom McEwen, Steinbrenner. Tilføj derefter monsignoren til listen.

‘Synes jeg, at Monsignor spillede en rolle i, hvorfor Bucs stadig er i Tampa? Absolut,’ sagde tidligere generalsekretær Rich McKay, Bucs. ‘Før stadion stemte over samfundets investeringsskat, var Monsignor altid med at bringe folk sammen. Han var en konnektor.’

Og da John McKay, den første Bucs-træner, døde, standsede Monsignor Higgins på hospitalet for at se ham.

‘Hver dag,’ sagde Rich McKay.

Der er hundredvis af Monsignor Higgins historier sådan.

Rige eller fattige, berømte eller ej, han var der.

Edge fortæller denne historie.

I slutningen af ​​1980’erne var Tampa-forretningsmanden formand for FIFA World Cup-fodboldens taskforce for Tampa Bay. USA forsøgte at lande i verdensmesterskabet i 1994. Det gjorde, selv om Orlando i sidste ende blev valgt over Tampa som et sted i Florida.

Men gå tilbage før alt det.

Monsignor Higgins gik på en af ​​hans tur i Irland. Før han gik, bad han Edge om at skrive et brev til den irske FIFA-delegat, der ejede en VM-afstemning. Han ønskede et møde med manden.