2 år efter Philadelphia

2 år efter Philadelphia

I 2013 lancerede borgmester Nutter ‘Shared Prosperity Philadelphia. Det var hans administration første omfattende anti-fattigdomsinitiativ, og selv om det ankom senere end mange fortalere håbede på, var planen selv godt modtaget.

På det tidspunkt var forholdene særdeles dystre: 28 procent af beboerne boede under den føderale fattigdomslinie, hvilket gjorde Philly til de fattigste af landets 10 største byer.

To år senere falder fattigdomsgraden lidt til 26 procent. I de sidste to år har byens dybe fattigdom været faldet med kun 6 procent. De talte om, hvad de fik (325 nye pladser tilføjet til tidlige børnepasningsfaciliteter, seks nye rådgivningscentre for at lære dem, der er berettiget til offentlige fordele, hvordan de skal få adgang dem og syv nye rådgivningscentre til at lære folk hvordan man kan mindske deres gæld, øge deres kredit score og øge deres personlige besparelser).

‘Vi forsøgte at blande strategier for øjeblikkelig indvirkning og strategier for langsigtede veje uden for fattigdom’, siger Eva Gladstein, administrerende direktør for borgmesterens kontor for fællesskabsbevægelse, som er spydspids for initiativet.

Denne brede tilgang synes både rimelig og lovende at templet lektor i sociologi Judith Levine, der studerer fattigdom og socialpolitik.

‘Jeg synes det er fornuftigt, at de forsøger at komme til fattigdomsproblemet fra flere vinkler,’ siger hun. ‘Det er et komplekst problem med mange forskellige rødder og konsekvenser.’

Levines kollega, professor i templet og urban sociolog David Elesh, nedsætter ikke indsatsen. Men han er mindre håb.

‘Der har været relativt lidt forbedring med hensyn til fattigdom i de sidste to år,’ siger han og peger på, at der kun er et fald i den samlede fattigdomsrate og stadig alarmerende barnedygtighed, som fortsat svæver omkring 37 procent.

Ifølge Elesh ligger byens mangel på arbejdspladsen kernen i sit fattigdomsproblem, og det grundlæggende forbinder jobssøgere og det arbejde, der er tilgængeligt. Det kommer ned til adgang, han siger for mange mennesker, der søger job, er ikke uddannet nok til at udfylde de stillede stillinger, og de, der er velkvalificerede, kan have problemer med at få adgang til arbejde på grund af et offentlig transportsystem, der ikke er blevet genoprettet siden den store Recession.

Philadelphia har tilføjet 11.900 job siden 2013. Det er ikke uoverensstemmende, men det er under halvdelen af ​​målet i den første Shared Prosperity plan.

Mens Elesh afviser at tage fat på detaljerne i byens plan, gentager han, at Phillys nuværende arbejdsløshed er 6,8 procent ‘Lang over den nationale figur’, siger han. (Den landsdækkende sats er 5 procent).

Og på trods af de ressourcer, Philly hælder i kampen mod fattigdom, understreger Elesh, at byen ikke kan løse dette problem alene.

‘Alle byer er skabninger af de stater, som de er en del af,’ forklarer han. ‘Og det hjælper ikke, at politikere i både Harrisburg og Washington har minimal interesse i at lede sådanne anstrengelser.’