Hvordan Norfolks dyre sejr ved Passchendaele blev smidt væk for ingenting

Hvordan Norfolks dyre sejr ved Passchendaele blev smidt væk for ingenting

Et firma ad gangen med intervaller på 15 minutter satte sig i en enkelt fil, mændene glider og glider som glidende, da de snuble fremad over de halvt nedsænkede duckboard spor, der snaked for miles over et hav af glutinous mudder.

Det tog de 8. norfolk næsten seks timer hver side af midnat den 21. oktober 1917 for at krydse den ‘øde vildmark’, og selv da deres midlertidige rejses ende sluttede lunken lettelse.

Det værste var mændene af kaptajn Arthur Patten ’s C Company til højre, som befandt sig i at forsøge at forberede sig på et angreb, der var knap 3 timer væk på en flamme af Flanderns jord, der var ‘intet andet end en sump’.

Udmattelse overvinder imidlertid ubehag og frygt. ‘I den tidlige morgenkuld’ fandt den 20-årige virksomhedskommandant ‘75% Billige Moncler Jakke Herre af mændene sov og lå der i åbne skalhuller med regnen hælder ned på dem, ingen store jakker eller tæpper, et godt sprinkling af tysk metal droppe rundt ‘.

Patten kunne næppe tro på, hvad han så. De var ‘inden for en time af den store Zero time’, skrev han, og ‘disse mænd fra North Walsham, Fakenham, Holt, Dereham, Cromer, Hunstanton og hvert hjørne af Norfolk sov’ eller snarere ’snorker’, som han satte det.

Forude i dem i det mørkende mørke lå deres mål: de sidste fragmenter af en afskallet landsby, der i næsten to uger havde markeret den bittert omstridte toppunkt af den brutale britiske offensiv øst for Ypres.

Som så mange af sine ulykkelige naboer var Poelcappelle ikke længere genkendelig som en menneskelig bosættelse. Som regimentalhistorikeren observerede, ‘næsten ingen mursten forblev på en mursten’ med sine fattige hjem, butikker og kirke reduceret til masser af ‘affald’, der maskerede en utal af truende fjendtlige pillebokse, der indtil videre havde afvist gentagne forsøg på at fange dem.

Krigens hærger var endnu mere tydelige i de pitterede marker omkring Poelcappelle.

Dette var den slags vandløbne slagmark, som Passchendaele-kampagnen for altid ville være forbundet med, og som ville føre den fornemte britiske historiker A J P Taylor til at beskrive den som Billige Moncler Sale ‘den blinde slagtning af en blind krig’.

I midten af ​​oktober 1917, efter 2 måneders hårde kampe i forhold, der ofte tigger tro, var det klart, at håb om et stort britisk gennembrud var trods succes blevet stiplet.

Offensiven kunne og skulle have været lukket da, men kommandanten for den britiske ekspeditionskraft, Field Marshal Haig, fortsatte for at opnå det, han vurderede at være stærkere stillinger på højere jorden foran sine slidstridige tropper.

Poelcappelle var forløberen til den endelige unødvendige kamp. Det var en kamp kæmpet i, hvad hærens officielle historiker kaldte en ’stor slim vildmark’, hvor ‘næppe et træ, en hedge, en mur eller en bygning kunne ses’, og hvor troppernes opløsning blev testet til dens meget grænser.

Angrebet, som blev spydt ud af de 8. Norfolk, oprindeligt en frivillig bataljon, der blev rejst i 1914 som en del af Kitcheners nye ‘borgernes’ hær, fulgte 48 timers næsten utrættelig beskydning, der havde tilføjet ødelæggelsen.

Den blev lanceret kl. 5.35 den 22. oktober, da i Arthur Patten’s ord ‘til tæsken blev hele himmelen bag vores belyst med flashen af ​​vores våben’. Ti sekunder senere blev bajonetterne fast, de var slukket , midt i ‘en ubeskrivelig din’.

I de sidste minutter, der tæller ned til ‘nul time’, havde Patten risikeret at skære sine mænd fremad ca. 100 meter til mere ’solid ground’, der var farligt tæt på et afledende bombardement designet til at dæmpe hovedstøtningen.

Det fremskridt, der fulgte i tågen og halvt lys af daggry var en frygtelig indsats. ‘Det var en lang scramble ned på den ene side af enorme hulhuller, op på den anden side, stænk gennem vand, der kæmper gennem mudder,’ skrev Patten.

‘Det var umuligt at se mere end 20 meter eller for at genkende individer, men i hver officers og mands sind var der en fast bestemmelse om at holde op med spærret, på trods af mudder, regn, tåge og røg og til’ gøre i ‘nogen uheldige Boches [sic], som fik mellem os og vores endelige mål.’

Der var vanskeligt at forestille sig flere ugunstige forhold, og endnu var disse forhindringer tilføjet ‘venlige’ skaller fra et spærre, der burde have løftet, men i stedet forårsaget utilsigtet skade, hvilket hæmmer, men ikke stopper Patten’s fremskridt.

På grund af alt på den ‘frygtelige morgen’ syntes en artilleriman at se procedurer fra længere tilbage ‘et perfekt mirakel, som vores infanteri nogensinde har avanceret’.

Men fremskridt gjorde de mod alle oddsene, indtil de fandt sig selv i, hvad Patten kaldte ‘en perfekt landsby af betonpillekasser’, hvoraf mange var blevet pulveriseret af den støttende bombardement.

De, der stadig stod, modstod voldsomt, og slaget løste sig hurtigt i en række tætte kampe. ‘På en eller anden måde’ mindede Lance Sergeant De Boltz, ‘vi formåede at omslutte disse pillebokse og kravle op til dem og dermed undgå deres brand. Vi fortsatte derefter med at smide Mills-bomber ned ad slidserne, de fyrede fra og dermed forårsage Tyskerne kom ud af indgangen og vi kunne tage dem fanger [sic]. ‘

Sådanne handlinger af ‘overtalelse’, som Patten satte det, gjorde det muligt for norfolkens ‘ledende’ søjler ‘at skubbe mod deres mål’ næsten uden modstand ‘, idet de forlod støttende tropper med’ den mere spændende ‘opgave at opfange maskinpistolposterne i ruinerne af Poelcappelle bryggeriet, som repræsenterede fjendens største styrkepunkt.

Kampene var korte og skarpe. Patten så en konges Lynn-mand ‘chuck en bombe ind i indgangen til en pillekasse,’ bare for held ‘, som han sagde’ og var ‘ret overvældet’ da 16 tyske soldater dukkede op ‘en efter en’ og bad ham til at tage dem som hans fanger ‘.

På et andet punkt, hvor et parti af tyskere så ud som om at sætte en kamp i det, så Patten en korporal fra Norwich, ‘hvis rif var tækket med mudder, og hvis udbud af bomber var løbet tør’, tvinge deres overgivelse ved at ‘lægge mudder på dem’.

Kl. 6.50 var bryggeriet i Norfolk-hænder, den ‘glædelig inspirerende nyhed’, som divisionshistorikeren kaldte det, nåede hovedkvarteret en halv time senere. På samme tid blev småpartier af mænd rapporteret som synlige videre fremad i bataljonens endelige mål.

Langs vejen havde de fanget fjendens stærke punkter på Requete Farm, Helles House og en række nærliggende konkrete emplacements, der havde været torn i den britiske hærs uger i uger, da de ‘groped og floundered’ i frimærkerne i Flandern.

Så buoyed var de norfolk, at Patten for en følte at de kunne have skubbet videre og nået endnu ‘fjernere mål’. Men i overensstemmelse med den oprindelige plan blev det overladt til en anden enhed, den 10. Essex, til at smide på og sikre de resterende mål.